El aumento constante de la población mundial tiene un impacto directo sobre el medio ambiente.

Estos son sólo algunos de los animales que podríamos dejar de ver en nuestro planeta muy pronto, a menos que se tomen medidas urgentes.

1. Canguro Arborícola

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Estos marsupiales habitan los bosques pluviales de Nueva Guinea y Queensland y, como indica su propio nombre, forman parte de la familia de canguros que vive en los árboles. La caza y la deforestación han hecho descender su número a menos del 10%.

2. Axolotl

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Más conocido como la salamandra mexicana, este extraño anfibio vive en muchos lagos de América Central, incluido el lago Kochimilco en Ciudad de México. Desde 2010 estas pequeñas criaturas se han incluido entre las especies en peligro de extinción y un estudio realizado en 2013 demuestra que no es posible encontrar ningún ejemplar de axolotl en estado salvaje.

3. Ciervo ratón de Java

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Este animal, perteneciente a la familia de los tragulidae, pesa unos 100 gramos al nacer, más o menos como un ratoncillo, y de adulto no llega al kilo. Raramente se encuentran ya en estado salvaje, moviéndose por las junglas del sudeste asiático. Están en riesgo a causa de la deforestación excesiva.

 4. Quebrantahuesos

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Esta fantástica ave vive en el Everest, en el Himalaya y otras regiones montañosas de Europa y Asia. Estuvieron a punto de desaparecer eliminados por miedo a que atacaran al ganado y a los niños y ahora la organización WWF estima que quedan sólo unos 10.000.

5. La esfinge de la calavera

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La esfinge de la calavera o esfinge de la muerte (Acherontia atropos) es otro ser vivo que lucha por la supervivencia de su especie. Se encuentra sólo en 5 áreas en la región montañosa de los bosques australianos. En esta imagen, el ecólogo y fotógrafo Lui Weberha retratado el único ejemplar encontrado en 2011.

6. Proteo

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El proteo habita en las cuevas de Europa central y del sureste. Es uno de los pocos anfibios completamente acuáticos: come, duerme y se reproduce bajo el agua. Vive toda su vida en la oscuridad ya que no ha llegado a desarrollar los ojos, en favor de un agudo sentido del olfato y oído. La contaminación del agua está provocando su extinción.

7. Quokka

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Los quokka son marsupiales muy sociables. Se hallan en un pequeño rincón en el suroeste de Australia. Ser tan sociables aumenta el riesgo de extinción pues se acercan demasiado a animales depredadores.

8. Saiga

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La saiga (saiga tatarica) es un antílope en gran riesgo de extinción que vive en las estepas euroasiáticas, Zungaria y Mongolia. Esta criatura extraña y de aspecto un poco alienígena tiene un hocico flexible, muy útil para filtrar y expulsar el polvo provocado por la migración de las manadas. La caza y la pérdida de su hábitat natural han causado una disminución de la población de este animal a pocos miles de ejemplares.

9. Gaviálidos

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La población global de los gaviálidos, un ejemplar de la familia de los cocodrilos, parece no ser superior a los 235 ejemplares, y la mayoría se encuentra en la India. Este animal mide 6 metros de largo y pesa más de 158 kilos. Dominaba los ríos grandes con su larga y delgada mandíbula, cazando peces. La pesca excesiva ha reducido su número al 2%.

10. Takahē

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Esta preciosa ave de colores vivos parece casi un muñeco. Es un pájaro que no vuela, nativo de Nueva Zelanda. Ha tenido una vida difícil desde que los europeos introdujeran perros y gatos en la isla. En 1898 se declararon extinguidos pero reaparecieron en 1948. Ahora viven en algunas islas donde no hay predadores.

11. Delfín de Irrawaddy

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Los delfines de Irrawaddy se encuentran en las zonas costeras del sudeste asiático. Estos animales son famosos por su frente pronunciada y su hocico corto. Investigaciones recientes han confirmado que quedan sólo 77 ejemplares a causa de la pesca excesiva.

12. Rana “Payaso”

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La rana payaso se presenta en una gran variedad de colores vivaces. Hace tiempo estaban muy difundidas por Costa Rica y Panamá pero ahora se ha reducido su número y hábitat a la región de Quepos, en Costa Rica. Su piel brillante recuerda a los posibles predadores que contiene una potente neurotoxina.

13. Rhinopithecus

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David Attenborough comentó una vez el gran parecido de estas criaturas con los elfos, aunque otros opinan que más bien parece que se ha hecho una rinoplástia. Viven en Asia a una altura de casi 4.000 metros, y son muy difíciles de encontrar. A causa de la deforestación están en grave peligro de extinción.

14. Foca capuchina

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La foca del casco o foca capuchina se encuentra solamente en pequeñas áreas del Atlántico norte y son cazadas sin piedad. Se las reconoce por su cavidad nasal única situada sobre su cabeza y que se infla al nadar. Estos animales enormes pueden pesar más de 400 kilos y llegar a medir 2,5 metros.

15. Mono narigudo

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Esta extraña especie de primate sólo se encuentra en la Isla de Borneo y es famosa por su abdomen y nariz amplios. Los habitantes nativos las apodaron “simios holandeses” porque decían que se parecían a los colonos que llegaron a la isla. La población de estos primates únicos ha descendido un 50% en los últimos 40 años a causa de la deforestación.

16. Dugongo

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El dugongo es una de las únicas cuatro especies de vacas marinas que vive entre el océano Pacífico y la costa oriental de Africa. Estos gigantes han sido cazados durante mucho tiempo por su carne y aceites. Ahora sólo quedan unos pocos ejemplares y están en grave riesgo de extinción.

17. Kakapo

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El kakapo es el papagayo más gordo del mundo y por ese motivo el único que no puede volar. Nativo de Nueva Zelanda, se encuentra en riesgo de extinción a causa de otros depredadores importados por los colonos. Estas aves están en riesgo de extinción pues quedan sólo 128 ejemplares en pocas islas.

18. Cangrejo de los cocoteros

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Es el ejemplar más grande de artrópodos del mundo y llega a pesar hasta 6 kilos. Como dice su nombre, es famoso por subirse a los cocoteros para abrir los frutos con su potente mandíbula. Está considerado en riesgo de extinción y protegido en algunas zonas.

19. Manul o Gato de Pallas

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En las praderas y estepas de Asia central vive esta curiosa especie de gato salvaje con un pelaje denso que hace que aparente ser más grande de lo que en realidad es. Es un animal solitario que vive la mayor parte del día escondido en cuevas para emerger por la tarde a cazar. La degradación de su hábitat y la caza amenazan la existencia de este espléndido y curioso felino.

20. Loris

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Este animal ha sido visto sólo 4 veces desde 1937 y se le declaró desaparecido de 1939 a 2002, lo que llevó a pensar en su completa extinción. Se encontró de nuevo en Sri Lanka, y se le atribuyen propiedades curativas, según las supersticiones locales, incluida la protección contra maldiciones.

21. Tarántula Gooty

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La tarántula Gooty (poecilotheria metallica) se encuentra solamente en pequeños bosques de la India en un área de 96 kilómetros cuadrados. Su demanda por parte de coleccionistas, que llegan a ofrecer 500 dólares por ejemplar, ha provocado la disminución de la población.

22. Marjor

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El marjor (capra falconeri) parece salido de un libro de fantasía. Es el animal símbolo de Pakistán y por este motivo, y por su aspecto majestuoso, es codiciado por los cazadores de trofeos. Actualmente quedan solamente 2.500 ejemplares.

23. Solenodon

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Los solenodontidae son uno de los pocos mamíferos venenosos y de origen más antiguo. Su evolución ha permanecido prácticamente invariable desde hace más de 76 millones de años. Esta especie se encuentra en la región del Caribe y la llegada de gatos y otros depredadores europeos la ha llevado al límite de la extinción.

24. Murciélago moscardón

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El murciélago moscardón vive en las cuevas calcáreas del occidente de Tailandia y el sur de Birmania. No llega a los tres centímetros de largo y 2 gramos de peso lo que lo convierte en el murciélago y el mamífero más pequeño del mundo. En Tailandia se pueden encontrar sólo en una región. La mano del hombre está detrás de la disminución de su número.

25.  Pantera de Florida

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La pantera de Florida vive en los bosques y pantanos de la Florida meridional y es el animal oficial del estado. Estos elegantes felinos nacen con manchas que después pierden cuando llegan a adultos. Se estima en 160 ejemplares la población total en estado salvaje a causa del la caza ilegal y las colisiones con vehículos.

26. Zaglossus

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El zaglossus de largo hocico es increíblemente importante para la ciencia porque es uno de los dos tipos de mamíferos que pone huevos; el otro es el ornitorrinco. Estos reptiles y mamíferos son un ejemplo de evolución constante. A pesar de su importancia están en riesgo de extinción y se llegó a pensar que habían desparecido hasta que fue redescubierto en 2007.

27. Delfín del Río Ganges

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Este delfín, increíblemente raro y completamente ciego, vive en las aguas fluviales de Nepal, India y Bangladesh. Famoso por su hocico sorprendentemente largo, es uno de los cuatro tipo de delfines que viven en aguas frías. Si no se soluciona urgentemente el problema de la contaminación y la pesca excesiva, los 1.200 delfines del río Ganges están destinados a desaparecer. 

28. Okapi

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Conocido también como la “jirafa-zebra” el okapi tiene las patas de una zebra y el cuello largo de una jirafa. Se hizo famoso en 1800 cuando fue descubierto por los exploradores británicos, si bien a su retorno no podían creer haber encontrado una criatura tan rara. Hoy se encuentran solamente en la República Democrática del Congo y quedan sólo 10-20.000 ejemplares.

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