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Científicos logran eliminar el VIH de las células

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Mar 21, 2024

Avance Científico Prometedor: Eliminación del VIH en Células Infectadas a través de la Edición Genética

En un avance científico que podría cambiar las reglas del juego en la lucha contra el VIH, investigadores del Centro Médico de la Universidad de Ámsterdam han logrado un hito significativo: la eliminación del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) de células infectadas. Este logro se realizó mediante el uso de Crispr-Cas, una innovadora herramienta de edición genética, cuya eficacia abre nuevas vías para la creación de terapias efectivas contra esta enfermedad que afecta al 30% de la población mundial, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El estudio, liderado por la científica Elena Herrera-Carrillo, ha sido destacado por “EurekAlert!” como un gran paso adelante en la investigación médica, generando esperanza para millones de personas viviendo con VIH. La técnica Crispr-Cas, conocida por su capacidad para actuar como “tijeras genéticas”, permite a los científicos dirigirse a segmentos específicos del ADN para cortarlos, lo que facilita la eliminación de genes infectados con el VIH y la introducción de nuevo material genético en las células.

Este método no solo representa una posible revolución en la forma en que se podría tratar el VIH sino que también rinde homenaje a las creadoras de la técnica Crispr-Cas, Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier, quienes recibieron el Premio Nobel de Química en 2020 por su contribución a la ciencia.

El éxito de este enfoque radica en su capacidad para desactivar la infecciosidad del virus, un desafío significativo dado que el VIH puede integrarse en el ADN del huésped de manera efectiva, complicando la búsqueda de una cura. Aunque actualmente los fármacos antirretrovirales pueden reducir la concentración del virus en el cuerpo, deben ser tomados de por vida, subrayando la necesidad de soluciones más permanentes y menos invasivas.

Sin embargo, a pesar de este avance, los investigadores advierten que es demasiado pronto para considerar esta técnica como un tratamiento potencial. La prioridad actual es desarrollar una terapia de amplio espectro que sea tanto eficaz como segura, con ensayos clínicos en humanos todavía en el horizonte.

Los resultados de este estudio fueron presentados en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas en Barcelona, marcando un momento histórico en la investigación del VIH. A medida que el mundo científico se acerca a una posible cura, este estudio no solo representa un avance en el tratamiento del VIH sino también en la aplicación de la edición genética para combatir otras enfermedades.

Aunque queda mucho camino por recorrer, el potencial de Crispr-Cas para transformar el tratamiento del VIH y otras enfermedades genéticas ofrece una nueva esperanza para el futuro de la medicina. Este es un campo en rápida evolución que seguramente captará la atención de la comunidad científica y el público en los años venideros, prometiendo avances que alguna vez se consideraron imposibles.

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